Montréal: Ascendance

Épilogue: "Like Magic"
En tout et partout, ça aurait pu être mieux, mais aurait pu être bien pire...

L’air humide et nauséabond du fleuve St-Laurent n’est égalé que par les odeurs de diésel et de métal scié dans le port de Montréal. Tel le plus petit des cortèges funèbres, les voitures de Gratien Laporte et Tracks viennent à s’immobiliser lentement auprès d’un vieil entrepôt, les hommes suspects s’y attroupant s’avançant pour répondre au Constable de Montréal.
« Emmenez ces quatre-là en bas. Je vous rejoins. »
- Orin n’a pas dit…
- Maintenant!
Devant son insistance, les hommes de main s’exécutent. Sans cérémonie, les vampires sont escortés par une poignée de gangsters russes dans le sous-sol glauque de l’entrepôt. Suivant des portes barrées solidement, des caméras de surveillance et une garde alerte, les quatre Kindred se retrouvent dans un cachot étanche, sans fenêtre ni lumière. La situation semble s’éterniser lorsque le verrou se débarre, et Gratien entre dans la cellule, suivi d’un autre Kindred que vous reconnaissez vaguement de quelques soirées dans un Élysée. Torse nu sous son veston chic, tatoué extensivement et botté, vous reconnaissez le singulier Ventrue Orin Olknine.

Silencieusement, Gratien vous écarte de son chemin, se tranche un poignet et permet à Michel de s’abreuver. Heureusement pour ce dernier, son corps était fraichement abreuvé de sang, et il parvient à se réveiller rapidement. Après une brève récapitulation pour le Daeva, une discussion s’ensuit :
« Ouin, là là, c’est quoi l’affaire, l’idée, là? » questionne d’entrée de jeu Armand.
Gratien : « La mort de Vito Iadinardi a été confirmée après notre rencontre avec le Sénat. La seule personne suspecte pour l’instant est Chet, suivant la menace qu’il lui a fait publiquement après le gala. »
Chet : « C’est de la marde, ça, pis tu le sais, Laporte! »
Gratien : « Un Sénateur est mort; le seul suspect du crime est retrouvé attentant à la vie du Sire de la victime, un Aîné de surcroit, les autorités ayant été appelées par une autre Sénatrice ayant survécu à l’altercation dans sa propre demeure… Deux des victimes sont des Ventrues, et des figures de proue dans la ville. Vous êtes chanceux que je vous emmène ici. Qu’auriez-vous fait si Mychoo avait appelé Anton? Ou Mastif? »
Chet : « On se serait occupé d’eux autres aussi. »
Gratien : « Certes. Avec Rosarien et Michel sur vos épaules. Je n’en doute pas, monsieur West. Pas une miette. »

Un bref silence se fait sentir, et Gratien repend la parole :
« Orin a perdu six de ses hommes lors de l’évasion de Malachi. Les clichés des victimes me disent clairement qu’un Gangrel est à l’origine de cette attaque. Tout indique qu’il s’agissait de Mastif, mais… »
Chet : « Ostie de Mastif… »
Gratien : « Bon, c’est déjà cela. Si Mastif a fait évader la seule personne pouvant se mettre à table contre Rosarien, et que ce vampire est maintenant mort, cela me dit que vous avez été joués par quiconque a tué Vito Iadinardi.»
Raoul : « Mais dites-nous, mon brave, pourquoi nous rapatrier en ces lieux? »
Gratien prend un moment de réflexion, et continue : « S’il était question de vous achever sommairement, Mychoo aurait appelé Anton, et non pas moi. Un décret secret du Sénat aurait appliqué la Chasse à vous pour avoir laissé le Pack s’enfuir. Non… je suspecte que quelqu’un veut vous utiliser. J’ai bien l’intention de découvrir qui. »
Chet : « Donc tu veux nous garder en détention préventive, et on a pas un maudit mot à dire?! »
Gratien : « Jusqu’à temps que quelqu’un se porte garant de vous, oui. Considérez-vous comme des…. ‘invités privilégiés’. Vous avez mérité un time-out. Mon Childe prendra bien soin de vous. »
Raoul : « Votre… Childe? Vous voulez dire… »
Orin s’avance d’un pas lourd : « Mon Clan a perdu deux de ses membres ce soir. Mon Sire me dit de vous protéger : je vais le faire. Pensez ce que vous voulez de ma vocation; je suis un homme d’honneur. Mais jusqu’à preuve du contraire, ne vous attendez pas à être traités avec des pincettes. »
Le Daeva Michel interpelle le Constable : « Et qu’est-ce que vous allez faire pendant ce temps-là, M. Laporte? »
D’un ton sobre, le Ventrue répond : « Tenter de trouver des gens pour vous faire sortir d’ici avant que quelqu’un n’ordonne la Chasse de Sang sur vous quatre. Et après cela, nous allons parler affaires avec ceux d’entre vous qui seront sortis. »

Séparés, les Kindred sont menés à des cellules creusées à même le béton des fondation de l’entrepôt. Dans ces oubliettes, ils se font rapidement offrir lecture et animaux de compagnie abandonnés via une chute dans chacune de leurs cellules.

Toutefois, au contraire de ce qui était attendu, un long mois se passe de cette façon, sans aucune nouvelle du Constable, ou contact avec leurs geôliers…

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Chapitre 4: "Like Magic!" (finale)
Ça brasse à Montréal...!

Michel passe au rapport auprès de Monica. Celle-ci se retrouve satisfaite de la défaite du Pack et de la mort de Valerie Vile. Elle est d’autant plus satisfaite de savoir que Michel n’a pas fait appel à sa faveur pour mener à bien cette mission., et elle reprend le numéro en question.

Monica révèle plusieurs secrets en retour:

  1. Trevor St-Gelais est un nom d’emprunt d’une Goule que Rosarien conditionne depuis des décennies afin d’être possédée de sa volonté. Les Aînés connaissent très bien sa dépendance à ce sentiment du vivant, et croient que le jeu se fait vieux.
  2. Monica révèle aussi le jeu auquel se dévoue les Aînés. Proposé par le Seigneur, il implique des règles arcanes en lien avec des joueurs privilégiés, des participants dans le noir, et des Néonates en renforts afin d’éliminer les descendances des autres. Le Seigneur promettait de grandes récompenses aux meilleurs joueurs, et Jeannine Durocher était en charge du maintien du pointage.
  3. Monica croit qu’avec la destruction du manoir de Jeannine, Rosarien a tenté un geste ultime afin de solidifier sa position aux yeux du Seigneur.

Michel a bien des doutes sur l’implication de sa Sire. Son absence, ainsi que celle de Vito Iadinardi, Sénateur et Childe de Rosarien, à la dernière réunion du Sénat où Valerie Vile fut exécutée.

La Coterie s’affaire à retracer Mychoo. Suivant une investigation et un appel, la Coterie décide de la retracer à un de ses domiciles de Mont-Royal. Avec peu de surprises, ils y retrouvent des invités inattendus, dont un dénommé Phil, un des hommes de mains de Vito. Les vampires se dérobent vers le sous-sol, où ils surprennent une conversation entre Mychoo et Rosarien dit Lebeau.

Les faits mentionnés sont accablants; il semblerait que ceux-ci sont de mèche, mais pour des raisons bien étonnante. Mychoo mentionne qu’elle fournit un sang essentiel à Rosarien, laissant plâner que celui-ci ne serait plus satisfait désormais du sang humain; que Monica n’était pas sensé être en moyen de se servir de la Coterie; et que le Pack au complet aurait dû être éliminé.

Lorsque les vampires s’interposent, Michel et Rosarien croisent le fer… philosophiquement. Mais lorsque Michel bluffe, avec succès, qu’il a enregistré leur conversation en entier, Rosarien, prit de panique, dégaine une cane-épée et attaque le Daeva, le terrassant d’un seul coup de moulinet.

Rosarien amorce ensuite le combat difficile contre deux Gangrels et un Nosferatu. De peine et misère, les vampires parviennent à mettre le Ventrue hors d’état de nuire, alors qu’ils détectent l’odeur familière d’une fuite de gaz; probablement l’oeuvre de Mychoo! Rapidement, les vampires quittent la luxueuse demeure avec leur compagnon et le vénérable Ventrue sur l’épaule.

Leur soulagement tourne au vinaigre, toutefois, lorsque Gratien Laporte et Tracks rencontre les vampires à leurs véhicules. Vito Iadinardi a été retrouvé mort, et le suspect principal, ayant menacé publiquement le Sénateur, est Chet West…

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Chapitre 4: "Like Magic!" (la confrontation)
Un Pack, c'est pas de la 'tite bière

La Coterie décide de poursuivre Valerie, qui s’est enfouit dans une cour à ferraille et à recyclage de vieilles voitures. Ils se séparent afin de mieux couvrir de terrain, mais Armand décide de foncer avec sa bagnole dans les premiers suspects qui ouvrent le feu.

Lors de l’altercation, plusieurs surprises:

  1. En forme de loup, Chet arrache la gorge de Valerie Vile, la plongeant sauvagement en Torpeur sans peine;
  2. Le Gangrel Shaman, père spirituel du Pack, démontre son expertise à l’arc en transperçant le coeur d’Armand deux fois plutôt qu’une;
  3. Armé de son Saturday Night Special, Michel n’hésite pas à abattre une Goule d’une balle dans le front;
  4. Anton Edwardson, n’ayant pas autant de ressources que la Coterie, arrive plus tard, les ayant suivi, et se permet d’abattre Drew, le diableriste de son Sire.

Suivant l’altercation, Shaman se ralie par défaut aux côtés de Chet. Celui-ci partage rapidement les faits concernant l’emprise surnaturelle que Valerie employait sur les membres du Pack, et qu’il a décidé de rester, plutôt que de fuir avec Wyatt et Benedict, afin de trouver une solution.

Chet donne à Shaman un repaire où se planquer avec Wyatt, et la Coterie rapporte les faits (et Valerie) au Sénat. Suivant le récit, le Sénat décide d’exécuter sommairement Valerie. Au moment de sa Mort Finale, un cri d’outre-tombe se fait entendre d’une apparition spectrale autour de la Daeva. Troublé, le Sénat s’ajourne, et Michel invite la Coterie à porter un rapport à Monica Schuller, mais non sans Black Magdalene fournissant à Armand un avertissement concernant le véhicule ruiné qu’il a abandonné à Laval.

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Chapitre 4: "Like Magic!" (l'investigation)
Où l'on se rend compte que des side-quests, c'est pas trippant

Durant les nuits qui suivent, un groupe select de vampires est sélectionné pour mener à bien la Chasse de Sang sur le territoire. Outre la Coterie, les vampires sont le Constable Gartien Laporte, son Député Tracks, le Hound en chef Anton Edwardson, et la plus jeune Hound, Julie Archambault. Suivant son invocation auprès du Sénat, la supervision de cette Chasse retombe sur Anton.

Rapidement, la Coterie décide solidairement avec Chet qu’Anton devrait être écarté de la Chasse, car il n’offrirait pas la chance au Pack de s’expliquer et de rechercher plus en profondeur la raison de leurs agissements. Les nuits suivantes s’emploient à:

  • Retracer Trevor St-Gelais via le Carcajou (succès – Raoul et Tracks);
  • Retracer Monica (succès – Michel), qui offre à Michel de l’information prisée en retour du châtiment du Pack, ainsi qu’une ressource précieuse mais optionnelle;
  • S’assurer de voir Richard se remettre (succès)
  • Découvrir l’identité du Chasseur (succès – Armand) et le traquer (échec)
  • Retracer le Pack

Alors que les efforts de la Coterie se prouvent insuffisants pour retracer le Pack, Anton avertit par téléphone Chet qu’il sait que la Coterie tente de l’écarter de ses responsabilités, et les met en garde de continuer vers cet horizon. La situation atteint son summum lorsque la Coterie se retrouve incapable de mener à bien leur recherche. Anton recontacte son Hound quelques nuits plus tard avec une révélation troublante: une des Goules du Pack de Chet, captive, à la merci du Nosferatu… et ce dernier qui somme les vampires de l’aider à tirer les vers du nez de sa proie.

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Chapitre 4: "Like Magic!" (session 1)
Où l'on joue au garde du corps

Le 25 mai 2004

Deux ans plus tard, Monica Schuller se prévaloit finalement des services de Michel Tétreault. Elle organise une levée de fonds dans son complexe de condos au 265 Mont-Royal Ouest, et le somme d’être l’animateur de la soirée.

Richard, le majordome de Monica, explique les règles du jeu. Les collègues de Michel sont là pour garder un oeil sur les Kindred qui se présenteront. Aucune arme à feu n’est souhaitée ou nécessaire, personne ne se nourrit sur les invités, et les règles du Domaine sont en vigueur en tout temps.

Michel lance la soirée et la soirée bat son plein. Les vampires ont leur lot de rencontres:

  • Chet discute avec Diane Rothschild de ses activités et de son opinion sur Laval. Il vacille un peu, mais semble conciliant avec la Protectrice. Toutefois, il jete un froid sur l’atmosphère lorsqu’il renverse par mégarde le verre de Caroline Néron.
  • Raoul reçoit un avertissement d’une menace Nosferatu qui planerait sur lui par Black Magdalene. Celle-ci quitte promptement, et Raoul se fait ensuite coincer par le journaliste Dominic Montalban, qui le perce à jour et n’avale pas ses explications quant à la raison de sa présence. Raoul ne parvient qu’à se défaire de lui avec un geste homoérotique peu subtil.
  • Armand jase premièrement avec Gratien Laporte, de passage en tant que Constable, et valide leur relation froide mais professionnelle. Un autre étranger, toutefois, s’avère plus omineux avec ses propos envers Armand.

La mention de cet étranger lors d’un moment calme pousse Michel à élaborer un plan de maître afin de coincer l’individu avec un prix bidon. Le forçant à dévoiler son identité publiquement, l’homme, se nommant Trevor St-Gelais, fascine l’assistance avec ses brefs propos, avant d’être escorté à l’étage par les vampires pour un entretien privé.

St-Gelais révèle peu. Il semble bien plus vieux qu’il ne le parait, possède certains pouvoirs extraordinaires propre aux vampires, mais demeure tout de même humain. Il avertit les vampires que des changements sont à l’horizon, ce que Armand tente de lui remettre en plein visage. L’accusant de vouloir semer la pagaille ce soir, St-Gelais maintient un sang-froid exemplaire:

Monsieur, j’ai gagné un voyage à Acapulco. Je suis comblé.

La finale de la réception tient la Coterie plus occupée. Un serveur somme Raoul de le suivre au sous-sol, o{u un sous-chef a été découvert drogué et dénudé dans un placard. Mychoo confronte publiquement Michel, insultée de sa volonté à vouloir plaire Monica plutôt que de fair epreuve de loyauté envers sa propre Sire. Chet remarque l’absence soudaine et marqué de Vito Iadinardi, autrement très présent parmi les élus de la ville, et Armand se fait surprendre par un écervelé ivre livrant des propos des plus déplacés.

Les vampires décident donc d’accélérer la fin de la soirée. Suivant la fin de celle-ci, seuls les traiteurs, la Coterie et les Daevas Tracks, Julie Archambault et Mychoo restent sur place, tel est leur droit acquis. Tracks reçoit un appel qui semble le distraire alors qu’Armand tente d’encourager les Daevas à quitter les lieux, redoutant le pire.

Soudainement tous présent ressente la présence d’un vampire intrus. Dans l’escalier menant à l’étage, le Nosferatu Malachi tient Vito Iadinardi ôtage. Ce dernier a clairement été victime d’une sauvage attaque par Malachi. Tracks avertit tous quant à l’identité de l’homme, qui exige la protection des vampires en retour de se mettre à table quant à la conspiration envers McIntyre.

De maître, Michel parvient à désarmer Malachi et une altercation éclate. toutefois, celle-ci est coupée court lorsqu’une lampe à l’huile tombe de l’étage dans l’escalier, embrasant Malachi. Armand se fait prendre par sa Bête, et Chet parvient à sauver Vito du brasier juste à temps. Malachi n’est pas aussi chanceux, et succombe à l’impardonnable fléau.

Raoul file à l’étage pour trouver l’attaquant. Il se prépare à redescendre bredouille lorsqu’il voit un flash de photographe du coin de l’oeil. Il découvre Dominic Montalban, caché dans un salon, et plaide pour sa vie lorsque Raoul l’empoigne. Cherchant à satisfaire sa concupiscence, le Nosferatu commence à se nourrir lorsqu’il subit une blessure par balle en plein visage par le Chasseur, qui cherche à sauver le journaliste d’une mort atroce.

Le tir alerte Armand et Michel, qui se précipitent à l’étage. Leur arrivée force le chasseur à se sauver par le balcon en abandonnant Montalban grâce aux ordres d’Armand. Le tout se conclut avec Trevor St-Gelais, précédemment dissimulé, faisant aux vampires un “slow clap” moqueur.

Au rez-de-chaussé, un attroupement de vampires fait éruption. Chet est surpris de voir des membres de son ancien Pack, mené par la Daeva Valerie Vile, exigeant que Mychoo leur soit livrée. Tracks, Julie Archambault et Chet interviennent rapidement après quelques coups de feu, et maintiennent la tension juste assez longtemps pour forcer l’apparition de Monica et Richard. Devant une telle éventualité, Valerie ordonne une retraite stratégique.

Finalement, Trevor St-Gelais retourne volontairement au rez-de-chaussé, escorté par Raoul et Michel. Armand, quant à lui, s’affaire à retravailler les souvenirs de Dominic Montalban. St-Gelais et Monica Schuller amorcent une conversation alors que Tracks reconnait l’homme comme étant l’étranger l’ayant hypnotisé afin qu’il coopère avec Malachi. Il devient apparant que l’homme et la vampire se connaissent de longue date, portant la Coterie à croire qu’il est psosédé d’un autre vampire. St-Gelais dégaine soudainement un pistolet vers Monica, qui provoque sa dérision, mais le rire tourne amer lorsque le tir est réaligné pour toucher Richard de plein fouet.

La peur de Monica Schuller se transforme rapidement en frénésie, et dans l’altercation qui suit St-Gelais, Chet et Vito Iadinardi sont attaqués sauvagement pas l’Ainée. Chet joue de subterfuge assez habilement pour éviter plus de tord, et parvient tout juste à rejoindre les autres vampires à l’extérieur de l’immeuble avec Vito, tandis que Monica jette inconsciemment son dévolu sur les mortels ayant déservis ses invités quelques heures plus tôt…


XP: 5 (+1 pour FX, pour son coup de maître!)

Messieurs, vous êtes instoppables. Alors que je planifiais un shoot-out avec couverture, alcool enflammé, fuite de gaz, clowns diaboliques, magie sanguinaire, chaînes en or qui brillent et Diablerie, vous avez désamorcés trois situations critiques avec d’excellents moves, des jets favorables et avec votre sens du drame et de l’humour qui vous est unique. Ceci est reflété dans votre XP.
FX, ton coup de Kung-Fu pour désarmer Malachi, brillant. Bravo.
Hugo, tes “interactions” avec Dominic Montalban étaient du pûr bonbon, et combien creepy!
Julien, un staredown en infériorité numérique, contre ton propre Pack, sans armes, incroyable!
Et Alex, se remettre d’une Frenzy et empêcher le chasseur de se sauver avec Montalban, tu as sûrement idée à quel point ça vous sauve le cul!

Vous me contraignez à réaligner les scènes suivantes en fonction de votre performance admirable, et j’aime ça! On remet ça dans deux semaines.

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Interlude (de 2002 à 2004)

Entre 2002 et 2004, les changements suivants ont lieu à Montréal :

  • De nombreux événements ont menés à l’abandon du territoire de Laval par les Kindred qui y résidaient. Jeannine Durocher n’est plus Régente, et a perdu beaucoup de Prestige. Elle doit encore une dette envers trois des Kindred de la Coterie, mais les ressources de la Mekhet ont été sévèrement amputées.
    • Par conséquent, Montréal se retrouve un peu surpeuplé pour les goûts du Sénat. Aucune Étreinte ne sera autorisée.
    • Les Hounds ont été les seuls Kindred impliqués dans les affrontements de Laval. Ceux-ci ont été brefs, et n’ont impliqués que des Kindred et des goules. La Nosferatu Evangeline ne s’est jamais manifestée durant ces investigations.
    • Il existe des pressions politiques pour prendre d’assaut les envahisseurs de Laval. Le Sénat est divisé sur la question : Félicien et Black Magdalene y sont favorables, Vito est défavorable, Mychoo est catégoriquement opposée, et Mastif ne se prononce jamais sur la question.
    • L’identité des Kindred qui attaquent le Domaine n’est pas connue.
  • Mastif n’a pas regagné son titre de Hound. Les Hounds de la ville demeurent Chet West, Anton Edwardson et Julie Archambault. Mastif n’a jamais été mis à jour à propos du meurtre de Gaétan Sanscartier.
  • Les membres de la Coterie ont gardé un œil sur le Sanctuaire. Celui-ci semble désert.
  • En 2002 et 2003, le Tueur des Fêtes a frappé de nouveau. Diane Rothschild a tenté de collaborer avec la Coterie et les Hounds, mais le manque d’indices les a empêchés de progresser dans l’investigation.
  • Le journaliste Dominic Montalban s’est attiré une certaine célébrité avec ses investigations chocs sur la corruption montréalaise. Il s’est rapproché dangereusement des activités de certaines personnalités-clés au sein du Domaine. Gratien Laporte est actuellement en campagne pour tenter de régler son cas.
  • Il n’y a eu aucune mention d’activité de la part du Seigneur. Ses fidèles se tiennent en marge des affaires politiques de la ville. Les Insurrectionnistes de Rosarien semblent confiants.
  • Deux disparitions mystérieuses au sein du Clan Nosferatu ont eu lieu : Yihtzak Cohen et Bruno. Black Magdalene fut prudente de ne lancer aucune accusation, mais celle-ci démontre une tension palpable.
  • La rumeur court qu’Eugène a été aperçu rôdant dans Côte-des-Neiges. Personne n’a été en mesure de confirmer ceci.
    • La Coterie sait qu’Eugène est parvenu à s’échapper de la voûte secrète où le Lancea Sanctum le traitait. Ils l’ont retrouvé, par chance. Toutefois, Eugène semble réagir peu favorablement à ses « traitements ».
  • Sebastian Riley a fermé le Walkryrie’s. Un nouvel Élysium, dans un nightclub underground nommé « Grind », a été ouvert. Ce nightclub est situé dans Griffintown.
  • Tracks a été lavé de tout doute dans l’attentat sur la vie du Seigneur. Le réel assassin, Malachi, est toujours en torpeur et sous verrou.
  • Diane Rothschild gère toujours les avoirs du Seigneur.
  • Le Patriarche continue d’offrir son aide et son support aux membres de la Coterie. Nigel, lui, est maintenu loin de vos activités, avec raison.

Les membres de la Coterie peuvent utiliser leurs XP. Ils peuvent aussi se rajouter 5XP à leur total pour le downtime.

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...et tout change à nouveau (Épilogue #2)
Un document inattendu

(L’événement qui suit est envoyé par VHS par un parti inconnu à la Coterie. Il s’agit d’un vidéo daté prit sur le vif, d’un angle dérobé, dans la salle de conférence de l’Invictus, au creux du Sanctuaire. les visages sont flous mais l’identité des personnes n’est pas en question)

« Au rapport », prononce Rosarien.

Autour de la table d’ébène où se rencontrent secrètement les membres montréalais de l’Invictus, l’atmosphère est grave et la tension palpable. Leur sanctuaire, anciennement planifié pour le plaisir exclusif de leur Seigneur, a été violé par de simples Néonates. Quelqu’un doit payer.

« Nous avons pu identifier positivement trois des cinq Kindred qui se sont infiltrés », répond Adrien O’Mallery. « Chet West, Armand Brodeur et Michel Tétreault. Nous pouvons déduire qu’un quatrième était Raoul Sansregret. Le cinquième, toutefois, demeure un mystère pour l’instant mais nous avons plusieurs pistes. »

Le visage de Rosarien s’assombrit. « Je crois qu’il sera sage de rayer une fois pour toute le nom de Monsieur Brodeur de nos fichiers. Monsieur Iadinardi? »
- Monsieur Lebeau… Le fichier de nos recrues potentielles fut dérobé lors de l’événement…
- Vous suggérez que ces marmots ont eu accès à nos dossiers?
- Très précisément, nous savons qu’ils ont obtenu accès aux trois niveaux du Sanctuaire. Grâce à la présence de notre sécurité ils n’ont pu jouir du temps requis pour trouver bien des informations. Ils ont usé principalement de force non-létale contre les spécialistes sur place… et l’Archévêque Eugène a été libéré lors de l’assaut.
- …vous mentionnez une information des plus déplaisantes, Monsieur Iadinardi.

Un lourd silence prend place, avant d’être brisé par Rosarien.
- Continuez. Quels autres endroits ont été pénétrés?
- Au premier niveau, leur infiltration eu lieu via le manoir. Ils se sont dirigés directement vers le monte-charge. Ils ont exploré le nerf informatique, mais furent incapable de l’utiliser. Monsieur Lévesque se remettra de leur attaque. Ils ont découvert la chapelle mais n’ont pas osé atteindre la cellule de Monsieur Meyrhun. Ils connaissent l’emplacement de cette pièce-ci, ainsi que du poste de surveillance principal. Et au dernier niveau… En plus de la salle de storage, où uniquement Eugène fut libéré, ils ont également découvert la galerie, et l’antre du Dragon.
- Merci, Monsieur O’Mallery. Voici donc mes proclamations : à partir de la semaine prochaine, cet endroit reviendra à ses intentions premières. Nos plans demeurent inchangés, sinon que nous y rajoutons un alinéa : faire cesser les activités de cette Coterie de malheur le plus rapidement possible. Ralliez-les, achetez leur silence, ou sinon disposez d’eux politiquement. Je ne veux pas d’un autre Sanscartier, mais cette option demeurera valide si toutes les autres échouent.

Les gens rassemblés donnent passivement leur accord. Satisfait, Rosarien dit Lebeau rajoute une question :
« Monsieur Mastif? Vous demeurez caractéristiquement stoïque. Je comprends que vous étiez le premier d’entre nous sur les lieux suivant l’alerte générale. Votre Childe n’est pas assez brillant pour avoir orchestré ceci, Chet West n’a aucun intérêt pour le jeu politique, Michel Tétreault n’a jamais connu Eugène et Raoul Sansregret n’est qu’un pleutre malodorant. Avez-vous un doute quant à savoir qui est derrière ceci? »

Le Gangrel profite d’un court moment de réflexion avant de répondre, « Aucunement. »
- Pardon?, crache Rosarien.
- Aucunement, Monsieur Lebeau. »

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...et tout change à nouveau (Épilogue #1)
Ce qu'il reste de nous...

Suivant la libération d’Eugène et la démonstration de sa survie auprès du Patriarche, Raoul impose que Eugène soit délivré au Lancea Sanctum. L’Évèque Ganova, abasourdi, accueille l’Archévêque dans le couvent secret de l’ordre. Toutefois, les mois qui suivent s’avèrent très pénibles, car Eugène n’a pas recouvert sa droiture d’antan. De toute évidence, la torture mentale d’Adrien O’Mallery ne sera pas facilement renversée.

Le succès de l’opération inspire la confiance du Patriarche. Quelques caissons de marchandise secrète sont entreposés dans la crypte de l’église de Raoul, avec une injection de fond dans la sécurité des lieux. Évidemment, la Coterie a des instructions claires de ne jamais même être en la présence de ces biens, et que de briser cette confiance serait indésirable. En revanche, ceux-ci sont généreusement compensés pour leur ‘sacrifice’ (+1 Ressources; Raoul gagne Allies 1 (Granger), Haven Security +1).

Tracks informe Michel que l’opération en question a eu quelques résultats….. inespérés. Il croit que Monica Schuller verrait d’un bon oeil la libération d’Eugène, mais jure à Michel qu’il n’en parlera pas sans qu’il ne le souhaite.

Durant les mois suivants, Rosarien et Adrien O’Mallery ne font aucune apparition publique dans la ville.

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...et tout change à nouveau (Session #2)
Où l'on explore, bastonne, et demeure non-létal

Mai 2002 – DUNGEON CRAWL

Les préparatifs des vampires vont bon train. Ils obtiennent tout le matériel qu’ils jugent nécessaire, et malgré leur savoir en technologie de sécurité un peu daté, arrivent à envisager une variété d’éventualités à parer. Tracks aussi contribue, sous la forme d’appareils afin de déjouer les services de sécurité avec cartes informatiques. Les plans bleus ainsi que la visite précédente de Chet, Raoul et Armand sur les lieux incitent le Gangrel à planifier un itinéraire rigoureux afin de retrouver le Daeva captif le plus efficacement possible. Les documents additionnels que les vampires détiennent les encouragent également à prévoir la présence de gardes armés à la solde des Insurrectionnistes.

L’accès via le manoir désert avoisinant le Sanctuaire se déroule de façon chirurgicale et brutale. Les coups sont précis, impardonnables, et les drogues administrées rassurent les Kindred que leurs proies resteront sans connaissance pour la durée de leur expédition. Entre des uniformes de gardes réappropriés et la vitesse de Tracks, les caméras n’arrivent qu’à intercepter leurs mouvements que rarement, et l’équipement fourni par le frère de sang de Michel fonctionne admirablement.

Le premier accro a lieu au second sous-niveau, lorsque Armand et Chet sont interceptés par un technicien informatique. Celui-ci, plus affairé à ses recherches web à saveur pornographiques qu’à sa sécurité, est mit hors d’état de nuire dans sa propre cage de Faraday. Il s’y retrouve peut-être une fortune d’information… Toutefois, les vampires ayant une mission pressante et peu d’aptitude pour l’informatique, décident de passer leur chemin.

Une chapelle taillée à même le roc se retrouve sur leur itinéraire, et Armand est très curieux. Passé la porte derrière l’autel, une porte d’acier massive s’impose, de laquelle une forte odeur de charbon se fait détecter. Lorsque Armand se penche vers la seule fenêtre sale de cette porte, il aperçoit trois corps carbonisés sur le seuil d’une autre porte à l’opposé. Lorsqu’il relate cette information à ses compagnons, tous jureraient entendre des chuchotements macabres :

Vient-il, le sauveur/non, tue-le/sa gloire est grande/viens, viens/le sceau se brise, le serpent sort/veritatis aequitas /provient-il des cieux/son sang sera sur lui/libérez-moi, libérez-vous

Sous les ordres d’Armand, les vampires quittent cette salle, et continue leur itinéraire. Les salles suivantes dévoilent quelques informations de choix : une salle de torture avec un lounge confortable, des plus macabres; un spa, la porte suivant directement la salle de torture; une bibliothèque élaborée et sous température contrôlée remplie d’archives de Ville-Marie; et une salle de conférence où, ils en sont sûr, l’Invictus et/ou l’œil se rencontre.

Cette dernière découverte donne des informations précieuses à la Coterie : des détails préliminaires d’un réseau souterrain reliant le MGH et le Royal-Vic, une liste de recrues potentielles, incluant Sebastian Riley, Félicien Hurtubise, Armand lui-même, et deux inconnus, William Vargas et Orin Olknine; et une liste de comptes bancaires locaux et internationaux. Le tout bien en main, les intrus progressent.

Avant d’emprunter les escaliers vers le troisième sous-niveau, les vampires découvrent le nerf central du système de surveillance. Ils maitrisent les gardes avec brio, et parviennent à désarmer les mesures de sécurité, mais découvrent que ceci ne s’applique qu’aux deux niveaux qu’ils ont explorés. Soudainement, une perte de courant plonge la moitié de leur niveau dans le noir, et Michel découvre, à l’aide des moniteurs de sécurité, une énigmatique figure lourdement armée s’infiltrant au travers d’un drain. Sentant la pression monter, les vampires s’activent vers le dernier niveau en forçant une porte de sécurité, déclenchant une alerte sonore.

Un comité d’accueil s’isole dans un poste de garde au bas des escaliers menant au troisième niveau et ouvre le feu à volonté. L’intrépide Chet balance une grenade parmi les combattants alors qu’Armand use de son fusil de chasse librement pour disposer des attaquants. Miraculeusement, aucun d’entre eux ne décèdent, mais il s’en faut de peu pour que Raoul n’y parvienne en combat rapproché.

Le dernier niveau doit être exploré à la veille façon, les plans étant incomplets, et dans l’obscurité, dû à l’alerte. Toutefois, les aventuriers avaient prévu cette éventualité. Le manque de courant les force par contre à devoir ouvrir les portes sans assistance hydraulique. La première se prouve trop difficile, alors les portes des couloirs suivantes dévoilent leurs secrets premièrement : une galerie de portraits peints en sang, donc un à l’image du Sire de Raoul intitulé « Vladislav Drushki », et une grotte scellée avec une effigie de dragon à deux têtes, abritant trois cercueils, dont un avec un corps desséché. Bredouille, ils retournent vers la porte d’acier et parviennent à l’ouvrir, et libèrent Eugène.

Un doute plane sur le destin et l’identité des autres vampires emprisonnés, mais vu le danger qui demeure, Chet juge qu’il s’agirait d’un danger envers eux autant qu’envers les gardes. Le chemin vers les niveaux supérieurs se retrouve toutefois bloqué lorsque l’intrus lourdement armé tourne le coin menant aux escaliers, face aux vampires. La tension monte et les armes sont tenues en joue lorsque l’étranger parle, exigeant qu’ils baissent leurs armes. Michel reconnait la voix comme celle de l’homme l’ayant attaqué au Walkyrie’s plus tôt cet hiver. Les armes baissés, l’étranger bat en retraite grenades à la main, et laisse le passage libre à la Coterie.

Trainant aisément Eugène, les vampires font éruption dans le couloir principal menant au garage, et ensuite la sortie, alarme encore active. Ils font quelques mètres avant de voir Mastif, flanqué de deux gardes lourdement armés, tourner le coin et s’engager face à eux dans le large corridor. Les armes sortent, les deux partis s’immobilisent, et une conversation tendue débute.

La première évidence est que Mastif ne peut laisser les vampires s’échapper, mais ces derniers ont l’avantage des nombres; quand même, ils savent que le Hound est dévoué, et pourrait aisément mener quelques-uns d’entre eux à la Mort Finale. Sachant qu’une issue mutuellement bénéficiale est impossible, le pragmatique Mastif propose un compromis :

« Vous n’avez pas pu planifier cette opération seuls. Qui est derrière ceci? »

Les vampires hésitent longuement avant que Raoul, sans consulter ses amis, déclare :

« Le Patriarche Granger. »

Devant cette réponse, Mastif produit des griffes mortelles de ses doigts et égorge sans cérémonie ses deux accompagnants. Suivant cet acte de boucherie, il prononce calmement:

« Quittez. Rapidement. »

…se que la Coterie s’empressera de faire, mais non sans qu’Armand ne prenne le temps de cracher un dûr avertissement à son Sire, faisant état d’à quelle point il s’en fallu peu pour qu’il ouvre le feu sur son progéniteur.

XP: 6


Ouf. Ça, s’était une game intense. Le show-down de la fin aurait pu être autrement tellement plus brutal! Et vos découvertes étaient très respectables! Oui, il y avait des petits trésors de cachés par-ci par-là, mais c’était une mission de sauvetage, pas du D&D!

Secret: à chaque fois que vous échouiez un check de sécurité, je rajoutais un dé à un pool pour savoir si un NPC se pointait. Avant que l’alerte générale sonne, vous aviez accumulés 5 dés: entrée sous-sol avec caméra de la cage; monte-charge allez-retour; caméra dans le couloir; détecteur de mouvement au poste de garde nord – 2ième niveau, et ouverture du centre principal de sécurité. Je roulais ça toutes les 30 minutes. Vous avez eu UN (1) hit: le gars armé. Le seul autre hit après l’alarme (+5D) a été Mastif. CHANCEUX, ma gang de.

Si vous avez des questions, shoot: je répondrai en conséquence, surtout si vous voulez faire des suivi sur les indices que vous avez trouvés.

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...et tout change à nouveau (Discussion)
Où l'on manigance habilement, sans (trop) grande surprise

L’heure de discussion qui suit avec le Patriarche, Marshall Granger, s’avère des plus intéressantes. Celui-ci, de toute évidence une sorte de Goule, assure que sa famille demeure essentielle aux sphères économiques et politiques de Montréal, faisant en sorte que les Kindred viennent à dépendre d’eux. Il souhaite présenter ses plus grandes excuses pour Nigel, envers lequel il affiche une colère difficilement déguisée. Il avoue que sa descendance, de par l’effet même de tenter de garder leur lignée de sang aussi pûre que possible, produit quelquefois des spécimens moins équilibrés que d’autres, et que Nigel est un de ces exemples plus présentables que d’autres.

Granger s’occupe à sécuriser les actifs de Kindred pouvant se permettre ses services. Il investit également dans ces endroits qui puisse lui permettre de maintenir le capital d’une vie d’immortel à l’abri des fluctuations du monde commun. Toutefois, il a prit note des activités de la Coterie par rapport à une vieille vendetta qu’il maintient envers le Seigneur McIntyre et ses anciens alliés, Rosarien et Adrien. Il sait qu’il ne peut rivaliser avec Rosarien directement, et il ne veut pas perdre les acquis de ses clients au profit de celui-ci. Il souhaite sponsoriser Raoul et ses collègues en les incluant dans ses activités, mais exige un service de taille avant tout :

Ceux-ci devront s’infiltrer dans le Sanctuaire et libérer Eugène, l’Archévêque disparu du Lancea Sanctum.

Raoul est facilement convaincu; il s’agit là d’un magnifique pied-de-nez à Adrien O’Mallery, et une chance que le Lancea Sanctum survive la crise qui se prépare. Michel est initialement réticent, mais lorsque Granger lui révèle que Eugène, un Daeva, était secrètement le candidat de choix au Sénat avant sa disparition et remplacement par Mychoo, il se range du côté de Raoul. Armand sent le piège à plein nez : s’infiltrer dans une trappe à rat, pour avoir la chance de travailler et se faire utiliser par Granger? Difficile de lui vendre ceci. Mais considérant ce qui se cache dans le Sanctuaire, c’est une opportunité singulière. Et Chet, lui, ne croit aucunement en le bien-fondé de cette opération, mais se range du côté de ses amis. Après tout, ils auront besoin de quelqu’un pouvant les protéger.

Suivant leur accord, Granger affirme avoir toutes les ressources, financières et autres, nécessaire à leur mission, et que ses fonds leur sont disponibles. Suivant quelques questionnements, ils apprennent également que la rancœur du Patriarche envers McIntyre est dûe à une infraction impliquant « le plus vieux des mauvais sangs qu’il soit », un énoncé énigmatique qui ne laisse que plâner l’âge réel de leur sponsor, autrement d’apparence septuagénaire.

La Coterie s’interroge sur le comment accomplir leur mission lorsque l’évidence les frappe : ils détiennent toujours les plans bleus du Sanctuaire que le Nettoyeur Municipal avait subtilisé! Il ne leur suffit que de convaincre un autre Kindred, en ce cas-ci Tracks, à joindre leur folle mission, et le tout se met en branle…

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